Jimmy Wales habla del nacimiento de Wikipedia

“Jimmy Wales recuerda cómo reunió a un grupo variado de voluntarios, les dio herramientas para colaborar y crearon Wikipedia, la enciclopedia en línea que se organiza y corrige a sí misma y nunca está terminada”. Esta es una de las más significativas características del web 2.0: todos sus productos y servicios están permanentemente en condición beta, nunca se concluyen y están en mejora continua.

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La web 2.0 crece con contenidos multimedia

Cada mes sus páginas –11 millones– reciben un total de 10.000 millones de visitasWikipedia, la enciclopedia interactiva más grande e influyente en Internet, que sólo tiene 23 trabajadores y 125.000 donantes, que le permiten sobrevivir sin publicidad, incorporó video y audio a sus artículos

Responsables de la enciclopedia, el cuarto sitio más visitado de la red y el único del top 50 de Internet que no tiene fines comerciales, confirmaron que la otra gran novedad es la progresiva apertura a los contenidos de audio y video, hasta ahora muy restringidos por cuestiones técnicas y de costo.

Tal y como explica Jay Walsh, responsable de comunicación de la enciclopedia, “finalmente estamos en condiciones de almacenar y gestionar grandes archivos multimedia y, por tanto, los videos y grabaciones de audio podrán ser parte de la enciclopedia. No es un modelo comparable a YouTube, porque trabajamos con un enorme volumen de información y tenemos recursos limitados, pero el almacenamiento y la banda ancha son cada vez más baratos y esto nos permite cambiar. Estamos haciendo crecer nuestra infraestructura”.

En su opinión, la tecnología de software libre, que es la base de toda la infraestructura de la enciclopedia, es clave para favorecer este cambio. “Estamos trabajando en un reproductor de video basado en código libre que permitirá a los usuarios ver cualquier tipo de video sin tener que utilizar software propietario. Esto supone un ahorro total en los derechos que hay que pagar por el uso del programa”.

El aspecto económico no es trivial, ya que actualmente Wikipedia muestra a los usuarios 10.000 millones de páginas al mes y a esta escala cualquier coste extra comporta cifras muy elevadas. En los últimos meses, la enciclopedia ha multiplicado por veinte la capacidad de sus servidores informáticos, gracias entre otras cosas gracias a la donación de equipos por parte de Sun Microsystems, una firma que desde hace tiempo apoya el proyecto. Ha sido el primer paso del cambio de la Wikipedia basada en el texto. Ahora sus 150.000 voluntarios, que escriben y editan sus contenidos de forma anónima y sin retribución, pueden pensar en utilizar materiales audiovisuales en una publicación hasta la fecha prácticamente limitada a la palabra escrita.

“Antes no podíamos albergar archivos grandes y tampoco disponíamos de un gran ancho de banda. Esto está cambiando. Los límites cada vez serán más amplios y cuando sea necesario podremos incluir un video de alta calidad o larga duración”, indica Brion Vibber, responsable tecnológico de Wikipedia. La posible comparación con YouTube toca aquí también un punto clave. Wikipedia recalca que la inclusión de video o grabaciones de audio se limita exclusivamente a materiales de dominio público o libres de derechos, para evitar problemas legales y costes extras.

Ocho años después de su puesta en marcha, Wikipedia es un fenómeno digital no exento de polémica, pero que se ha ganado una consideración cultural que en sus inicios parecía inalcanzable. La idea de una enciclopedia escrita y editada por los propios usuarios hizo pensar a muchos en un endeble resultado y escaso impacto.

Hoy tiene casi 11 millones de artículos en 260 idiomas. Las criticas más habituales apuntan al aire pop de sus contenidos (abundan los artículos sobre teleseries, cómics o modas), los problemas puntuales con informaciones inexactas (o a veces manipuladas) y el complejo funcionamiento interno de la obra, en la que colaboran 150.000 voluntarios.

Todos estos aspectos son interesantes y la discusión sobre ellos es relevante, pero el hecho es que la Wikipedia está refrendada por el uso de millones de internautas y por los diversos estudios que en los últimos años la han comparado con publicaciones como la prestigiosa Britannica, y le han otorgado un nivel equiparable de calidad.

Wikipedia ha cambiado el modelo. Es una enciclopedia gratuita, popular, abierta a la participación, sin límites de espacio ni de temas, que se actualiza al instante y cuyo contenido se puede utilizar libremente. Esto quizás explica que 275 millones de usuarios consulten sus páginas cada mes.

Fuente: rosario3.educación